< terug

Chala Regasa: Een Ethiopische wereldtopper in wording

22 april 2024 (0 reacties)

Fotocredits VCM / Jenia Symonds

Hij is hier pas twee keer gestart, maar de stad Wenen heeft al een grote invloed gehad op de carrière van Chala Regasa. In 2019 behoorde de jonge Ethiopiër tot de gangmakers die Eliud Kipchoge naar de sensationele sub 2:00:00 marathontijd loodsten. Het was die gelegenheid die Chala Regasa deed overstappen naar de klassieke afstand. Nu keerde hij terug naar de hoofdstad van Oostenrijk en in pas zijn tweede marathon vierde de 26-jarige zijn grootste overwinning tot nu toe: Chala Regasa won zondag de Vienna City Marathon met 2:06:35. In winderige omstandigheden had hij aan de finish meer dan een kilometer voor op zijn naaste rivaal.

Wedstrijdverslag
Chala Regasa en Nazret Weldu zijn de winnaars van de 41e Vienna City Marathon. Beiden leverden zulke dominante prestaties dat ze minuten voorsprong hadden. De Ethiopiër kwam over de streep in 2:06:35, de op twee na snelste tijd in de geschiedenis van het evenement. In winderige omstandigheden bleef dit de enige tijd onder de 2:10 van de dag. Kenianen Bernard Muia en Albert Kangogo volgden op de tweede en derde plaats met respectievelijk 2:10:42 en 2:10:44. In koude temperaturen tussen 5 en 8 Celsius behaalde Nazret Weldu de allereerste Eritrese overwinning bij de Vienna City Marathon. Met 2:24:08 kwalificeerde ze zich als enige atlete in de race voor de Olympische Spelen in Parijs deze zomer. Nieuwkomer Faith Chepkoech zorgde voor een grote verrassing toen ze in de slotfase doorkwam en tweede werd in 2:26:22. Mede-Keniaanse Rebecca Tanui werd derde in 2:26:53.

De indrukwekkende overwinning van Regassa heeft parallellen met een andere Ethiopische loper, die een doorbraakprestatie neerzette bij de Vienna City Marathon en momenteel tot de beste lopers ter wereld behoort: Sisay Lemma won een week geleden de Boston Marathon met een verbluffende prestatie. Lemma was de winnaar van de Vienna City Marathon toen hij midden twintig was, toen hij in 2015 2:07:31 liep ondanks winderige omstandigheden. Het waaide zondag ook behoorlijk, toen Chala Regasa de eerste Ethiopische mannenkampioen in Wenen werd sinds de overwinning van Sisay Lemma. En er is nog een parallel: De twee Ethiopiërs zijn de twee mannen met de grootste winstmarges in de geschiedenis van het evenement. Op zondag had Chala Regasa precies 4:07 minuten voorsprong op zijn naaste rivaal, terwijl Lemma’s marge in 2015 nog groter was met 4:43.

“Ik wilde een tijd onder de 2:06 lopen, maar dat was niet mogelijk in de wind,” zei Chala Regasa, die een zeer goed halve marathon PB van 59:10 heeft. Dit suggereert dat hij aanzienlijk sneller zou moeten kunnen lopen dan zijn PB van 2:06:11. Dit liep hij bij zijn debuut toen hij een jaar geleden vijfde werd in Rotterdam. Zou Chala Regasa na de overwinning in Wenen nu de volgende grote marathonloper van Ethiopië kunnen worden?

“Mijn volgende doel is een tijd van 2:04 in een marathon in het najaar. Mijn droom is om in de toekomst grote marathons te winnen en Olympisch kampioen te worden. Ik weet dat ik minstens 2:02 moet lopen om dit te bereiken,” zei Chala Regasa, die opgroeide in de Ethiopische regio Oromia. Dit is het gebied waar een groot aantal Ethiopische wereldtoppers vandaan komt, waaronder Kenenisa Bekele. “Ik kom uit een dorp dat Fitche heet. Als kind rende ik drie kilometer naar school op grote hoogte van ongeveer 2.900 tot 3.000 meter. Toen ik tien was begon ik met trainen, geïnspireerd door mijn oudere broer Solomon. Hij was een hardloper en hielp me. En hij steunde me ook financieel,” zegt Chala Regasa, wiens ouders tarweboeren zijn en ook vee hebben. “Als kind hielp ik hen op de boerderij,” zei Chala Regasa, die de eerste jaren van zijn carrière meedeed als 1.500 m hardloper.

Terwijl zijn idool Kenenisa Bekele is, was het een andere afstandslooplegende die hem deed overstappen naar de marathon. “In 2019 liep ik in het tempo van Eliud Kipchoge toen hij in Wenen de twee-uursbarrière doorbrak. We schreven geschiedenis op die dag en in mijn hele leven zal ik die race en deze geweldige stad nooit vergeten. Tijdens deze race zag ik wat er allemaal mogelijk is op de marathon. Na die ervaring besloot ik zelf de marathon te gaan lopen,” zei Chala Regasa. Door de pandemie en een blessure duurde het bijna vier jaar voordat hij eindelijk zijn debuut liep in Rotterdam in 2023.

“Al twee jaar train ik samen met de groep van Kenenisa Bekele in Addis Abeba. Ik wilde me bij hen aansluiten en heb Kenenisa’s coach Geta Mesai benaderd,” zei Chala Regasa, die de marathon van Londen op zijn smartphone bekeek vlak voordat de persconferentie van de winnaars in Wenen begon. Toen Kenenisa Bekele in Londen tweede werd als beste Ethiopische loper, zei Chala Regasa: “Ik wist van de training dat Kenenisa zo sterk is. Ik ben er 100 procent zeker van dat hij nu geselecteerd zal worden voor de Olympische Spelen in Parijs. Als we samen trainen, ligt Kenenisa nog steeds voor op mij. Maar ik ben het gat aan het dichten.”

Mannen

  1. Chala Regasa ETH 2:06:35
  2. Bernard Muia KEN 2:10:42
  3. Albert Kangogo KEN 2:10:44
  4. Leonard Barsoton KEN 2:10:44
  5. Cameron Avery NZL 2:10:52
  6. Juan Pacheco MEX 2:11:42
  7. Felix Kibitok KEN 2:12:44
  8. Mica Cheserek KEN 2:13:05
  9. Aloyce Felix Simbu TAN 2:13:31
  10. Daniel Paulus NAM 2:13:34

Dames

  1. Nazret Weldu ERI 2:24:08
  2. Faith Chepkoech KEN 2:26:22
  3. Rebecca Tanui KEN 2:26:53
  4. Jovana De La Cruz Capani PER 2:27:54
  5. Lilia Fisikovici MDA 2:30:06
  6. Shyline Torotich KEN 2:30:36
  7. Leydy Romero COL 2:30:37
  8. Helalia Johannes NAM 2:30:53
  9. Mokulubete Makatisi LES 2:30:54
  10. Julia Mayer AUT 2:31:25

Reacties

    Geen reacties.
Al een account, log hier in.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerd